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Fotos de Australia

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Australia – Introducción

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Sydney es mi punto de llegada a Australia, como lo fue en el 2001. He pasado una semana en esta bonita ciudad, que de alguna manera me recuerda a Río do Janeiro y Capetown. Quizá sea por su situación: El mar enfrente y las montañas a sus espaldas. También podría ser por su luz, por su extensión y por ser ciudades bastante jóvenes…
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Hoy en día es una de las ciudades más multiculturales del mundo, pero hace unos 200 años se fundó como centro penitenciario de la Corona Inglesa, sin embargo en los ultimas décadas han recibido inmigrantes italianos, griegos y de países asiáticos (China, Vietnam, India, Filipinas, Honk Kong, Corea del Sur) entre otros. Esta diversidad cultural la hace cosmopolita, sofisticada e interesante.
Los Juegos Olímpicos del ´00, junto con la fiebre del oro a mitad del siglo XIX y las oleadas de inmigrantes son los acontecimientos que más han influido en la transformación de esta urbe.
Los iconos mas representativos de Sydney son La Opera House y el Harbour Bridge. Ambos situados en la Bahía de Jackson, que es la mayor bahía natural del mundo.

La Opera diseñada por el arquitecto danés Jorn Utzon, que gano el concurso en el ´56, hoy es uno de las obras arquitectónicas más reconocidas del arte contemporáneo Sus azulejos blancos recuerdan las velas de un velero.

El Harbour Sydney Bridge es otra de las imágenes mas conocidas de la ciudad. Lo construyeron en los años ´30 y por su extensión de 500 Mts, se convirtió en el puente de un solo arco mas largo del mundo.

En las fotos podéis ver imágenes del centro financiero y comercial de la ciudad (CBD). La arquitectura victoriana esta presente en esta City. En barrios como Paddington, Gebley  Newtown podemos observar las características casas adosadas (terraces) con sus barandas de hierro de aquella época. Por esta zona pude asistir a  vibrantes mercados de artesanias. En cambio en los barrios de la costa, Potts Point y Elizabeth Bay, la construcción es mas moderna y hay una gran variedad étnica.

No quise perderme la fotogénica costa sureste que va desde los Cliffs de The Gap hasta Coogee beach, pasando por las “surferas” y famosas playas Bondi y Bronte. Disfruté paseando por su extenso camino de ronda (Scenic Coastal walk). A la costa norte me acerqué en ferry, visitando la turística Manley. Por todos lados pude ver “aussies” haciendo deporte y actividades al aire libre. Los Sydnesiders son famosos por cultivar su cuerpo.

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Cambodian Children’s Painting Project

En Cambodia después de la Guerra y los genocidios surgieron una serie de ONG´S  con la intención de ayudar. El Cambodian Children´s Painting Project es una de éstas. Fue fundada por el pintor Roger Dixon y actualmente está dirigida por Felix Brooks . El proyecto consiste en colaborar con los niños de la calle (la playa en este caso). Con la idea de  retirarlos de la venta de frutas y artesanías que desempeñan en la costa. Lugar donde también recolectan botellas y latas para su posterior reciclaje.


Estos niños provienen de familias sin recursos, algunos de ellos han sufrido abusos y/o malos tratos y la mayoría son huérfanos de padre o madre. El local social  del CCPP es un lugar de encuentro(segunda casa) donde pintan y reciben diferentes tipos de ayuda.
Con los ingresos de las pinturas que venden a los turistas se costean sus estudios. Estos pueden ser generales (4 Hrs diarias) o de inglés (2 Hrs diarias). En este medioambiente seguro reciben también otro tipo de ayudas: una comida diaria, agua, ayudas sanitarias y dentales, de educación sexual y sobre salud, consejería, etc..
(Pasa el puntero por la esquina inferior derecha del libro para pasar las páginas)
Dentro del compromiso de proveerles de una plataforma social y cultural vigilan su seguridad en la playa, a través de otras organizaciones. Allí desgraciadamente, pasan muchas horas  y descuidan sus estudios. El CCPP también ha ayudado a construir viviendas a las familias más necesitadas.


Les organizan debates de discusión para intercambiar opiniones sobre las excepcionales circunstancias de sus vidas. Buscando las soluciones juntos, aprenden la importancia de trabajar en grupo y a confiar en los compañeros. También les entrenan en profesiones y actividades (turismo, coser, reparar bicis, pescar).
Es una oportunidad positiva de aprender y desarrollar sus talentos desde una perspectiva creativa.


www.artcambodia.org
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Fotos de Cambodia

Cambodia

Sihanoukville es como una península con muchas playas. No son las más bonitas del sudeste, pero no están mal. Por lo visto en cuestión de menos de un año, esto se ha urbanizado increíblemente. Con la marcha que llevan pronto será un destino turístico de primer orden. Que lástima!!!

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Los templos de Angkor son una maravilla. Me han hecho pensar en el esplendor de las antiguas civilizaciones del Oriente Medio. Al igual que ellas en la actualidad Cambodia es pobre y atrasada.
Tanto la civilización Khmer como sus antecesoras las Funan y la Chenla abarcaron amplios territorios. De Birmania a Vietnam en sentido de Oeste/Este y por el Sur llegando hasta Singapore.
Tuvieron mucha influencia de la India y China y se aprovecharon de su situación geográfica como paso intermedio del comercio entre esos países. Hinduismo y Budhismo son las principales influencias arquitectónicas de estos maravillosos templos.


En su máximo apogeo la civilización Khmer, es decir entre los siglos IX y XIII dc, la ciudad de Angkor llego a tener 1.000.000 de habitantes. Cuando Londres tenía escasamente 50.000. El templo más famoso es el de Angkor, que resulta ser el edificio religioso más grande del mundo. Está rodeado de fosos y en su interior hay otra ciudad amurallada, Angkor Thom. Destacan sus cinco monumentales puertas. Todas las edificaciones de Angkor tienen un valor simbólico y sus historiados bajorrelieves me recuerdan a los Asirios
También son destacables los templos de Bayon y las terrazas de los Elefantes y las del Rey Leproso.

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El templo de Ta Prohm es conocido por la película Tomb Raider de Angelina Jolie. Es impresionante ver como la jungla ha ido “devorando” las paredes a través de sus árboles.
Otro templo visitado el de Beng Melea también está abandonado e incluso más deteriorado. Aquí las piedras están apiladas.
Banteay Srei me pareció más currado y me refiero a las tallas en piedra. Es pequeño, pero muy interesante.
Un francés descubrió Angkor en los 70’s  y desde entonces Japón, Alemania, Francia, entre otros países se han dedicado a su restauración. El gobierno local sólo cobra y pone los empleados


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Cambodia – Introducción

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Pasé 3 semanas en Cambodia. Dos de ellas en la Costa Sur, en las playas de Sihanoukville y la última la pasé en Siem Rep, en los templos de Angkor.

En Sihanoukville estuve colaborando a ratos en el Cambodian Children Painting Project (CCPP). En esta ONG se dedican a ayudar a los niños de la calle. El motor del cambio en la vida de estos niños es el dinero que reciben por sus cuadros. Los pintan en las aulas de la organización.

El gobierno de Cambodia, que dicho sea de paso es el más corrupto del mundo, es genial… les cobra dinero a sus ciudadanos por simples carreteras nacionales y a cambio no les ofrecen servicios.
También se aprovechan de la labor de las ONGs (en ningún país del mundo he visto tantas). Supongo que se instalaron después de las matanzas (alrededor de 2.000.000) y de las barbaridades que cometieron Pol Pot y los Khmer Rojos en los 70’s.


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Vinh Son (Viet Nam)

Los Orfanatos de Vinh Son están situados en el centro de Vietnam. Es una zona aislada, montañosa y pobre. La habitan los Montagnards que son una minoría tibal. Sobreviven como pueden, sobre todo a raíz de la caída de Sai Gon en la guerra vietnamita.

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Las hermanas de la orden Miraculous Medal of Mary empezaron a reoger niños huérfanos de la guerra. En la actualidad entre los 4 centros acogen a unos 4oo. Reciben ayudas económicas de organizaciones privadas como la de los Amigos de Vinh Son. Estos son veteranos de la guerra de Vietnam. También a turistas ocasionales aportan su ayuda.

(Pasa el puntero por la esquina inferior derecha del libro para pasar las páginas)

Pasé un par de días con los niños de centro V2. Me impresionó la solidaridad que tenían entre ellos. Los mayores cuidaban a los pequeños. Todo en un ambiente de alegría  a pesar de sus circunstancias.

En el Orfanato cultivan su propio huerto, tienen vacas y cerdos y también elaboran pan. Todo el mundo colabora de alguna manera. Algunos niños reciben clases allí mismo. Otros van a escuelas de primaria o secundaria. En el centro también reciben clases de danzas tradicionales.


www.friendsofvso.org

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